シチリア

2016年01月26日

Italyii編集部

【シチリア】薄紅色の花咲く頃。アグリジェントのアーモンド祭りに魅せられて

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暖かい春になるのが待ち遠しい季節。シチリアのある都市ではアーモンドの伝説になぞらえたお祭りが行われます。

はじめに:アーモンドの木にまつわる切ない伝説


その昔、セテスという国に美しい姫が住んでいました。ある日、姫はギリシャからやってきた英雄デモフィと恋に落ち、二人は永遠の愛を誓い合いました。

しかし、まもなくデモフィは本国ギリシャに帰らねばならなくなります。

必ず再会を果たすことを約束してデモフィは去っていきましたが、姫が彼の訃報を知らされたのはそれから間もなくのことでした。

愛する人を失った姫は悲しみのあまり大粒の涙を流し、涙が落ちた場所には雫の形をした実をつけるアーモンドの木が生えたといわれています。


Agrigento, Sicily
Photo by Robert Lesser[Agrigento, Sicily]CC BY 2.0


そんな切ない伝説をもつアーモンドは、シチリア全土で2月~3月頃に開花し、見ごろを迎えます。その中でも南西部の街、アグリジェントは有数のアーモンドの名所。
日本の桜にも似た薄紅色の花は小ぶりで可憐、まるで愛する人の帰りを待つ美しい姫の姿を彷彿とさせます。


Photo by halfrain

Photo by halfrain

Photo by halfrain(CC BY-SA 3.0)


アーモンドの花咲くころに行われる「春のお祭り」


そして、アーモンドの開花時期に合わせてこの街で開催されるのが「アーモンド祭り」。春の到来を祝って、華やかな山車や衣装を着た人々がパレードを行います。

また、祭りの一部として同時に開催されるのが、アグリジェントの旧市街メイン通りをまるごと使った「国際フォークロアフェスティバル」。世界各国からチームが参加し、自国の伝統衣装をまとった人々が民族音楽や踊りを披露しながら練り歩くという、まさにお祭り騒ぎなイベントなのです。


CaRrEtTo
Photo by claudia pergamo[CaRrEtTo]CC BY 2.0


各国の民族衣装や音楽が集まるパレードに注目!


まだ少し肌寒いアグリジェントの朝、旧市街に入るまでの通りには様々な民芸品やアーモンド、ピスタチオなどの菓子を売る出店が軒を連ね、なんだか縁日気分で気持ちが高まります。

パレード開始を告げるラッパの音が聞こえたかと思うと、ひらりひらりと衣装を翻し心躍る音楽を奏でながら、各国チームが通りを進んでいきました。


ブルガリアチーム 撮影:Italyii ライター

ブルガリアチーム 撮影:Italyii ライター

イタリアチーム 撮影:Italyii ライター

イタリアチーム 撮影:Italyii ライター

参加者も観覧者も共に楽しめます!


驚いたのは、パレードと観客の距離がとても近いということ。日本のように警察が厳しく規制しているというわけでもなく、進路にロープや柵があるというわけでもありません。つまり、自由にパレードに入り込んで、好きなように写真を撮ったりチームと一緒に踊るなんてこともできてしまうのです。

おかげで観客たちも大盛り上がり、パレードに飛び入り参加して一緒に楽しむ一体感と言ったらありません。ラストには、神殿の谷最大のコンコルディア神殿にて、ショーと授賞式が行われます。


ルーマニアチーム 撮影:Italyii ライター

ルーマニアチーム 撮影:Italyii ライター

さまざまな民族が行き交う、シチリアならではのお祭り?


それにしても、なぜこのような国際的フェスティバルがシチリアの街で開催されるのでしょう。

アグリジェントは、紀元前5世紀、本国を離れシチリアに入植してきた古代ギリシア人たちの一大都市となりました。それ以降、地中海の中心にあるという恵まれた立地により、シチリアはさまざまな民族と文化が行き来することになります。

神殿の谷にあるギリシャの神殿跡はシチリアでも有数の規模と保存状態をもち、それらはある意味古くから多民族を受け入れてきた国際都市の象徴なのかもしれません。


Photo by Darold Massaro(PD)

Photo by Darold Massaro(PD)

お祭りに込められた思いを感じて


祭りのスローガンは「世界平和」。
その場に居合わせた人々は皆それぞれ自国の文化に誇りを持ちながらも、なぜか古くから知り合いだったかのような、不思議な一体感を味わうことができます。ここでは人々は歌や踊りを通じて絆を深め合い、国を越えて繋がることができるのです。

世界情勢が不安定な今だからこそ、手放しで異文化を認め合えるアーモンド祭りに魅せられるのでしょう。

薄紅色の花咲く頃になるとまた、この街に戻りたくなるのです。

※2015年のアーモンド祭りの概要は、こちらをご参考ください。
http://visitaly.jp/agrigento-sagra-mandorlo-2015.html


撮影:Italyii ライター

撮影:Italyii ライター

撮影:Photo by Darold Massaro

撮影:Photo by Darold Massaro

Photo by Darold Massaro[Agrigento] Public Domain


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Information

Agrigento Sagra Mandorlo / Area Archeologica di Agrigento

シチリア-アグリジェントのアーモンド祭り / アグリジェントの遺跡地域


URL:http://www.parcovalledeitempli.it/?locale=en

情報はライター取材時のものです。Info覧のURLは「アグリジェントの遺跡地域」の公式サイト(英文)をご紹介しています。

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